Ny teori om hur planeter uppstår

Himlakroppen Arrokoth

Himlakroppen har fått det nya namnet Arrokoth.

Länge har vi trott  att planeter skapas i en stor smäll. Men efter att ha studerat planeten Arrokoth tror astronomer nu att planeter smälter samman, lugnt och försiktigt.

 

Rymdsonden New Horizons var den första sonden som tog bilder av dvärgplaneten Pluto 2015. Nu har den tagit sig ännu längre bort, till Kuiperbältet bortom Neptunus.

 

Där har den studerat småplaneten Arrokoth, som nyligen bytte namn från Ultima Thule.

 

Arrokoth består av två delar som hänger ihop.
– De rör bara lätt vid varandra, som om de kysser varandra, eller, om de vore rymdskepp, som om de dockar med varandra, säger William McKinnon vid Washington University, ledare för New Horizons team för geologi och geofysiska undersökningar.

 

Teorin om hur planeter bildas har oftast handlat om att olika partiklar har krockat och bildat en form i ett slags kaos.

 

Men Arrokoths färg och form visar att planeten skapats av två mindre himlakroppar inuti samma moln. Sedan har de två delarna smält samman mycket långsamt.

– De två platta delarna är nästan perfekt linjerade med varandra. Det visar att de har gått i bana runt varandra mycket länge tills de till slut smälte ihop, säger John Spencer vid Southwest Research Institute.

Forskare har länge trott att planeter skapas
i en stor smäll.
Men när forskare nyligen undersökte en planet
kom de på att planeter kan bildas av att smälta samman.

 

Rymdsonden New Horizons
har tagit bilder på planeten Arrokoth.
Den planeten har två delar
som hänger ihop med varnadra.

 

Forskare tror att de två delarna
tidigare har snurrat runt varandra.
Men nu har de smält samman
och bildat en planet.

 

Det skiljer sig från vad forskarna trodde förrut.
Då trodde de att planeter skapades
av att saker i rymden krockade in i varandra.